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私款铜炉的前世今生

更新时间:2020-05-22 10:11点击:

陈介祺旧藏铜炉

  大明王朝在中国历史上绵延了276年(1368—1644),历经16位皇帝理政,真正有建树的皇帝不多。然而宣德皇帝却是一个例外。他在位时政绩平平,不显山不露水,但由他督办铸造的“宣德”炉事隔近600年,至今仍然是中国和全世界收藏界的翘楚,给中国和世界留下了许多传说。

  宣德皇帝称帝时,南亚暹罗国(今泰国)国王刺加满进献给宣德皇帝风磨铜几万斤(黄铜)。宣德皇帝如获至宝,即命宫廷御匠吕震和工部侍郎吴邦佐等人,为之铸造铜炉。朝廷为此在全国广招制铜高手,成立专门的“造办处”,参照宫廷内陈设的五大名窑瓷香炉的款式和历代香炉图谱,将风磨铜与金、银、锡等贵金属一同冶炼,生产出了“精美无比,其色内融、暗淡中发奇光”、款式新颖、工艺独特的5000座(一说是3000座)精品香炉。这批铜炉绝大部分陈设在宫廷及以外的各个地方,少部分赏赐给了皇亲国戚、功名显赫的大臣和香火旺盛的庙宇,作为祭祀的礼器和文人香道用具等,受到了朝廷上下的广泛青睐。 

  待这批黄铜用毕之后,朝廷便遣散了这些制炉高手,致使他们流落社会,各奔东西,自谋出路,出现了如吴邦佐、严东楼、巴格等人自立门户,自己生产如“琴书侣”“玉堂清玩”等私款铜炉,销向社会,以此谋生。 

  同时,还有一批能工巧匠如胡文明、施念峰等人受聘于王公贵族、富豪大吏,专为他们私家定制私款铜炉。由于这些私款铜炉的主人家境殷实、名气大、讲排场、好面子,所设计制造的私家铜炉,不仅材料高档,制作精细,而且凝聚了私款主人的意愿,充分反映了个人的特点和风格,量身定制,款式独特,丝毫不亚于“宣德”炉,受到当时社会各界的好评,一些达官贵人、收藏家们争相收藏,使私款铜炉与“宣德”炉一样,成为明代文玩之首,收藏第一品牌。 

  到了清朝,私款铜炉的生产又上了一个台阶。制炉高手如赵一大、王吉、潘祥等人,继承了明代制炉传统技艺,不断总结提高,生产出了许多形制好、铜质精、皮色佳、有个性、很独特的私款铜炉,诸如莫臣氏、云左山房(林则徐)、奕文氏、云谷等。 

  据史料记载,明清两代共生产私款铜炉达110种左右。但遗憾的是私款铜炉与“宣德”炉一样,遭到了两次灭顶之灾。一次是明崇祯时期,崇祯皇帝为稳定军心,把朝廷内外能够搜集到的铜炉收集起来铸成铜钱,用于发放军饷;一次是清代,咸丰皇帝为了巩固国防,把散落在社会上的铜炉收集起来化成铜钱、用于购制军火。所以,时至今日“宣德”炉的尊容谁曾见得?私款铜炉的真品也所见不多。 

  “物以稀为贵”。今天,当收藏界普遍感到收藏“宣德”炉和明清两朝私款铜炉极其困难之时,笔者受祖辈大收藏家陈介祺之影响,近30多年来,既牢牢把握住祖辈流传下来的一批铜炉,悉心呵护,潜心研究,同时又一直坚持默默无闻、倾心收藏私款铜炉。截至目前笔者共持有70多种私款铜炉,为传承和弘扬我国传统文化、增强民族文化自信,作出了自己应有的贡献。


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